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Grupo Palo Alto y nuestro trabajo en las escuelas

He empezado a trabajar en la non-profit u ONG Grupo Palo Alto liderada por Karin Schlanger. Nuestro trabajo consiste en dar soporte a familias a través de las escuelas de la ciudad de East Palo Alto.

east palo alto

Esta ciudad de 30.000 habitantes es tristemente conocida por su alto grado de violencia y porque las familias son mayoritariamente extranjeras, principalmente latinas y de las Islas del Sur del Pacífico. La paradoja de este “pueblito” es que está al lado de Palo Alto, otra población conocida por ser uno de los lugares más caros y ricos de Estados Unidos. Cuando estás allí lo que ves es como una carretera separa las dos poblaciones mostrando así las grandes diferencias de una y otra: extrema riqueza versus pobreza.

En este artículo que os enlazo describo cómo es posible trabajar en las escuelas desde nuestra visión sistémica y breve de hacer terapia. La problemática de los casos que nos encontramos son a grandes rasgos problemas de bandas con uso de armas de fuego, embarazos precoces, drogas y abuso y maltrato sexual. Para todos ellos,es importantísimo conocer  el marco contextual (cultural) en el que se mueve el cliente para que así nuestra intervención sea lo más eficaz posible.

 

 

Mental Research Institute, Palo Alto

MRI sin fecha de caducidad

Estoy leyendo la Escuela de Palo Alto, un buen libro de Jean-Jacques Wittezaele y Teresa García donde de forma muy cercana nos explican la historia y evolución de las ideas esenciales de este Grupo de personas tan influyentes en el paradigma sistémico que se encontraron en, para mí siempre pueblo de, Palo Alto. Y empieza así:

“¡Es difícil encontrar una ilustración mejor del constructivismo que la llegada al MRI! Uno no espera tener que repetir el nombre del instituto al taxista y sobre todo ver cómo levanta las ceja con un aire interrogador cuando está seguro de haberlo comprendido correctamente. No conocen el MRI, incluso en Palo Alto, sobre todo en Palo Alto. “¿Forma parte de la Universidad de Stanford?” “No.” Bien, habrá que contentarse con la dirección. Y una vez allí, es el visitante el que recibe el choque. Desde luego, ya sabía que no es un edificio inmenso, pero a pesar de todo…

Un pequeño cuadro de césped, un pequeño letrero de madera con las 555middlefield-271x300letras MRI y el número, 555. Estamos en Middlefield Road, a dos pasos de la calle comercial principal de Palo Alto. “Pequeña ciudad californiana”, como acostumbramos a llamarla; pero ¡también hay que aclarar los criterios de comparación! Palo Alto se encuentra entre San Francisco y San José, en la entrada del Silicon Valley, y no es ya el pequeño refugio de paz adonde los ricos venían a retirarse y a disfrutar del sol y del cielo azul, apenas hace veinte años. La ciudad ha crecido, el tráfico también, sin hablar del precio de los alquileres (…) El instituto es un pequeño edificio rectangular, de treinta metros por veinte aproximadamente; se entra en él por una especie de porche con una reja de hierro forjado que se cierra por la noche y que da a un pequeño patio arbolado desde el que arrancan dos escalera que conducen al primer (y único) piso del edificio. Esto es en cuanto al decorado. Sharon está en la recepción y allí descubrimos la lista del personal en los buzones, como en cualquier oficina, salvo que se nos encoge un poco el corazón al leer los nombres de Bodin, Fisch, Riskin, Segal, Weakland, Watzlawick…Esta vez no hay duda, ¡hemos llegado!”

Este extracto del libro fue relatado en 1992. Lógicamente no somos eternos y los nombres en los buzones han cambiado, pero os aseguro que el MRI permanece exactamente igual. Sorprende, y mucho, cuando llegas al corazón de lo que se conoce como la cuna de la tecnología. Esperas un espacio totalmente innovador y te encuentras lo que describe el autor del libro: un edificio de los años 60. Es una paradoja más de la Terapia Breve. Sin embargo, lo más importante es el espíritu añejo que se respira en cada esquina, añejo y de respeto a las figuras que lo fundaron. La esencia no ha variado nada. equipo-mriEn el Centro Latino de Terapia Breve del MRI se sigue ofreciendo servicio de terapia cuasi-gratuita a todo aquel que venga, porque la mayoría son familias latinas de bajos recursos económicos.  Así también, el objetivo de los fundadores era que el Centro Latino fuese un lugar de estudio y reflexión para la mejora de la Terapia Interaccional, para hacerla más efectiva y eficaz. Permanece igual.

Y estoy segura que Karin Schlanger nos recibe  igual de pizpireta que en aquellos tiempos en que estuvo  rodeada de los mejores.  Y es que en ella no parece que pasen los años. Le encanta enseñarnos y transmite su pasión por la terapia subrayando que “lo que hacemos nosotros es Terapia Breve Resolución de Problemas como estilo de vida”.  No se trata “sólo”de sanar el sufrimiento sino que es una forma de mirar el mundo.

Ideas + Actions = Change

Hola, bienvenidos a Ideas&Acciones

 

Ideas + Actions = ChangeCon la energía que da estar viviendo una gran experiencia en San Francisco doy la salida a este blog. La finalidad de estar aquí es la Terapia Breve, y para eso nada mejor que poderme acercar al MRI en Palo Alto y a su directora Karin Schlanger[en] , que bien pronto os hablaré más acerca de ella así como también trataré de explicar lo que es esta , y cada vez más conocida, orientación.

Y no sólo viene a colación lo interesante que es conocer esta Terapia sino porque es el leitmotiv de lo que es este blog Ideas&Acciones:  ideas que si no se manifiestan en acciones visibles de poco sirve que sean ideas, y que llevado al lenguaje terapéutico, puede haber insight, introspección o autorreflexión de por qué ocurren las cosas pero si no se expresa en actos y comportamientos carece de sentido final cuando estamos pretendiendo que haya cambios reales en algo concreto.

Leía un artículo sobre el filósofo Jose Antonio Marina, que hacía referencia a estos dos conceptos. Este teórico de la educación en su libro La Inteligencia Ejecutiva cuenta cómo lo que debemos potenciar son las habilidades que unen  la idea con su realización. Estas destrezas sirven para elegir objetivos, elaborar proyectos y organizar la acción para realizarlos porque como sugiere “de nada sirve disponer de una gran capacidad analítica o de una enorme habilidad relacional si después no podemos llevar a la práctica todo lo planificado”.

La Idea de este blog lleva demasiado tiempo paseando por mi mente y  llevarlo a la Acción es posible gracias al impulso que me da estar este tiempo viviendo en San Francisco. La inquietud de reunir Ideas&Acciones en un blog se me hace una tarea apasionada a la vez que abrumadora.

Atendiendo a mi profesión de psicóloga, mi deseo es que Ideas&Acciones estén relacionadas con mi objeto de trabajo que es la persona y sus relaciones. Mente, emoción,espíritu y relaciones sociales  desde una óptica micro y macro acaban siendo mi pasión para entender lo que soy y lo que me envuelve.

Deseo que todos podamos participar de este encuentro que ofrezco con la motivación de aprender y crecer día a día.

¡Adelante!