Acerca de niños y adolescentes

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Seas o no psicólogo, te presento a Erickson: todo un personaje para descubrir

Si estás interesado en temas relacionadas con las ciencias humanas, cómo no te va a atraer y captar la atención un personaje que ya en los años 50 decía:

“lo que tu no te das cuenta, es que la mayor parte de tu vida está determinada inconscientemente”.

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“¿Sabes? tuve una terrible ventaja sobre los otros. Tuve polio y estuve totalmente paralizado, y la inflamación era tan grande que tuve también parálisis sensorial. (…) ¿y cómo pude entretenerme a mí mismo? Empecé a observar a la gente y al ambiente.”

Y así fue como con esa curiosidad que destacaba desarrolló su talento y creó la hipnosis ericksoniana. Milton H. Erickson (1901 – 1980) decía que ” la gente utiliza unos pequeños movimientos indicadores, unos movimientos de adaptación que son muy reveladores para quien los observa”. Nos anima a aprender a mirar, a ver con una finalidad.

 

He leído que la utilidad principal de su método es en realidad que desarrolla las cualidades del terapeuta. Sus intervenciones empezaban por la observación minuciosa de la comunicación para comprender a la persona en su especificidad y no reducirla a categorías. Esta es una de las cuestiones que pienso que nos puede incumbir a todos, seamos o no de la profesión. Entender la unicidad de cada uno para no tacharlo con prejuicios y falsas creencias. Para entender que cada uno tenemos nuestro propio mapa mental y vivencias y debemos ser flexibles en la comprensión del otro. A mí al menos me sirve para mi día a día.

Además, se fijaba en la forma en que la gente cambia y el tipo de mensajes que provocan estos cambios. Porque en lo que creía únicamente era en la observación, el trabajo y la experiencia. Así era como “el gurú de Phoenix” siempre estaba aprendiendo de lo que le rodeaba y no sólo en el despacho, la escuela era su vida.

paso a paso

A Milton H. Erickson  le costó 10 años volver a aprender a caminar pero fue en esa situación donde aprendió la piedra filosofal de su método: fijar unos objetivos concretos y alcanzarlos progresivamente, paso a paso. Orientación hacia un fin: la característica más importante tal vez de su vida y de su obra. “Proponeos siempre un objetivo concreto en un futuro próximo” decía. Como terapeuta, entiende que el cambio va a venir por medio de unas experiencias graduales: un primer paso, un segundo, un tercero y se puede recorrer un largo camino. ¿Cómo lo hacía? Activando los propios recursos internos del paciente.

Me encanta estar leyendo y aprendiendo de este mago de la terapia, porque además, si hay una frase que repito y ya hasta me caracteriza cuando de primeras el problema se hace complicado es “vamos a ver: paso a paso. O tambiénPoco a poco y vamos por partes” porque está bien enredado y por algo manejable habrá que empezar.

Cuando trabajaba con los niños hacíamos una ficha en la que una vez estaba definido el problema que tenían, lo dividían en 3 problemitas más trabajables, más realistas y por tanto realizables. Milton H. Erickson junto con otras habilidades, como la capacidad de saber qué escuchar y hablar el lenguaje de la persona, supo hacer una terapia de este proceder y así ayudar a muchas personas de forma breve. En el libro Mi voz irá contigo podréis leer en forma de cuentos cortos y de historias reales esto que os explico.

 
 

Grupo Palo Alto y nuestro trabajo en las escuelas

He empezado a trabajar en la non-profit u ONG Grupo Palo Alto liderada por Karin Schlanger. Nuestro trabajo consiste en dar soporte a familias a través de las escuelas de la ciudad de East Palo Alto.

east palo alto

Esta ciudad de 30.000 habitantes es tristemente conocida por su alto grado de violencia y porque las familias son mayoritariamente extranjeras, principalmente latinas y de las Islas del Sur del Pacífico. La paradoja de este “pueblito” es que está al lado de Palo Alto, otra población conocida por ser uno de los lugares más caros y ricos de Estados Unidos. Cuando estás allí lo que ves es como una carretera separa las dos poblaciones mostrando así las grandes diferencias de una y otra: extrema riqueza versus pobreza.

En este artículo que os enlazo describo cómo es posible trabajar en las escuelas desde nuestra visión sistémica y breve de hacer terapia. La problemática de los casos que nos encontramos son a grandes rasgos problemas de bandas con uso de armas de fuego, embarazos precoces, drogas y abuso y maltrato sexual. Para todos ellos,es importantísimo conocer  el marco contextual (cultural) en el que se mueve el cliente para que así nuestra intervención sea lo más eficaz posible.

 

 

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El lado frágil de la verdad o de la mentira

Quiero recomendaros brevemente esta película danesa del 2012. The Hunt (La Caza)  es un drama social que me impactó porque rompió mis esquemas, ellos que tan bien asentaditos estaban en mi cabeza.

The_Hunt_(2012_film)El protagonista es un profesor de escuela infantil, y su historia pone a prueba nuestros juicios de valor. Te obliga a reflexionar cuan fácil es dejarnos llevar por los prejuicios sin apenas considerarlos previamente, sin pasarlos por el tamiz de la duda ¡aunque sea! Es cuando la frágil línea que separa lo que es verdad y lo que es mentira se vuelve borrosa.

Un ejemplo de prejuicio es la famosa frase “los niños como los borrachos nunca mienten”. Y no es que ahora deje de ser cierta la inocencia e ingenuidad de la que los más pequeños son ejemplo. Sino al contrario: esta película me dió un toque de atención sobre cómo esos prejuicios que tenemos, sin darnos cuenta, los tomamos como verdades absolutas. Están tan asentados en nuestras creencias que apenas nos tomamos la deferencia de ponerlos en duda.

 

Siguiendo con este ejemplo,  me di cuenta de lo influida que estaba por la tendencia educativa actual de sobreproteger a los niños.  Creía que como terapeuta infantil estaba vacunada de este estilo occidental de crianza donde el sentido común se ha perdido y los niños están o bien hiperestresados o bien se han hecho con el poder de la casa. Pero el contexto en el que vivimos, nuestra sociedad, tiene un gran peso en cada uno de nosotros y sin darnos cuenta perdemos el norte en esa búsqueda de perfección y éxito. Por cierto, este artículo Cuidar a los hijos sí, pero menos lo explica muy bien.

Esta película ayuda a pensar y a debatir y si encima nos ponemos en duda a nosotros mismos ¡aun me gusta más! Espero que también vosotros la disfrutéis.

 

calvin educación familia

Medicina a la espera de una Educación mejor

Hace un par de semanas salió un artículo en The New York Times que ha conseguido provocar y crear polémica por aquí. Explica un doctor como en el hospital donde trabaja prescribe a los niños Ritalin (metilfenidato en España)  para que les ayude a superar las dificultades escolares. Expone la idea de que hay mucho diagnóstico falso de TDAH (Trastorno por déficit de Atención con o sin Hiperactividad) y que en realidad la verdadera enfermedad del niño es una escuela inadecuada y falta de recursos. Los padres, impacientes por ver resultados escolares en sus hijos, llevan a su hijo al médico y éste les prescribe la medicación para mejorar la atención y reducir su impulsividad.

“Nosotros hemos decidido como sociedad que es muy caro cambiar el entorno de los niños. Así que tenemos que tratar al niño”

“Si la escuela tuviese otras ideas…pero eso cuesta dinero comparado con lo que cuesta la medicina”

En los años que trabajé en consulta infantil aprendí que el médico prescribía medicación si había diagnóstico real de TDAH y siempre y cuando hubiese un compromiso de llevar al niño a terapia para armarlo a él y su familia de  nuevas herramientas. Sino, ¿qué sentido tenía ofrecer un tratamiento farmacológico?
calvin educación familiaSon muchas las voces que claman por una escuela diferente. Por ejemplo, E. Punset ya hace un par de años le preguntaba en su programa Redes al especialista Ken Robinson sobre los cambios necesarios que deben llevarse a cabo en el sistema educativo.

Comentaba como el sistema educativo es, actualmente, anacrónico, porque sigue orientado hacia una sociedad industrial que busca la producción, y esta, como tal, ya no existe. También, hace unos meses se estrenaba con mucho éxito la película-documental La educación prohibida donde se propone, con experiencias reales, que otro tipo de educación es posible.

Si en uno de los primeros post Los niños medicados de EEUU ponía el acento en la dificultad de las familias para sostener a sus hijos con comportamientos difíciles, esta vez hago hincapié en las escuelas. La cuestión clave es la hiperexigencia y competitividad con la que la sociedad actual marca nuestro paso sin darnos otra opción que subirte al tren sí o sí y el precio que se paga por ello en cuestiones de salud es altísimo. Ya hay políticas educativas que tratan de favorecer la integración y la educación personalizada para niños que necesitan una atención más individualizada. Ahora bien, apenas se ven mejoras porque no hay dinero para poder mantener este programa educativo.

Fomentar una educación más personalizada, una educación en las emociones, en la interdisciplinariedad, el fomento de la creatividad y el conocimiento de las propias capacidades y talentos… pero esto aun es una Idea utópica así que, medicina a la espera de una educación mejor.

niño con Ipad

Acciones en forma de Apps

Recojo un número de Aplicaciones al móvil que pueden ser de utilidad para los niños con necesidades educativas especiales. He trabajado haciendo reeducaciones y no dudaría en usar las nuevas tecnologías si se trata de aprender de forma más interactiva y amena. Sobre todo, pienso en los niños con Autismo, a los cuales el mundo de la tecnología les atrae especialmente por su estructura y orden y sé que estas aplicaciones les pueden ayudar tanto a ellos en su desarrollo cognitivo como a sus familias.

Proyecto Arcón o E-Mintza son programas que permiten trabajar el lenguaje con personas que tienen problemas de comunicación oral o escrita. Otra aplicación, en este caso para tratar el comportamiento del niño, es Behavior Boost la cual mediante métodos de refuerzo trata de incrementar o disminuir las acciones que deseamos.

Pero prefiero comentaros si os queréis acercar a este tema que os dirijáis directamente a la web de Francesc Sistach, padre de una niña con autismo interesado en la tecnología como soporte y donde su lista de aplicaciones para iPad, iPhone y demás aparatitos no para de crecer. Otros ejemplos son Tunnel Trouble, que se encarga de la orientación en el espacio y de la rotación de formas geométricas sencillas y dónde en su web también hacen reseñas de otras aplicaciones interesantes o Aprendiendo a ir de compras, aunque aun esté en prueba, pretende ayudar a lograr la inclusión social de colectivos con discapacidad.

Muchas de ellas son ejemplos de Acciones de personas con iniciativa que con su esfuerzo y dedicación lo convirtieron en algo real.  Personas valiosas que con la ayuda de fondos públicos o privados están aportando importantes Acciones a nuestra sociedad. Y aun no entienden las “altas esferas” que si recortan las ayudas y colaboraciones  en Investigación y Desarrollo salimos perdiendo todos…

Binta y la Gran Idea carátula

Binta y la Gran Idea

Para muchos de nosoBinta y la Gran Idea carátulatros este cortomentraje  Binta y la Gran Idea de Javier Fesser es ya un clásico (2006), pero para los que no lo conocéis, de verdad: ¡no os lo podéis perder! Y si este blog trata de Ideas&Acciones Binta y su padre me ayudan a poner una gran semilla en este espacio.

En poco más de 30 minutos los protagonistas nos plantean diversos temas que nos llevan a la realidad de un pueblecito de Casamance, región preciosa de Senegal. Por un lado, Binta y su prima nos cuentan el difícil acceso a la educación infantil que tienen, y ni qué decir si eres niña. Y por otro lado, está el papá de Binta que, a través de sus ojos, el mundo es totalmente distinto a cómo estamos acostumbrados a verlo nosotros los “occidentales” y/o tubabs.

Este corto forma parte de la película “En el Mundo a cada rato”, donde cinco directores muestran su visión sobre distintas realidades que afectan a la infancia con la colaboración de UNICEF. Destaco el trabajo de la productora «Tus ojos», que se fundó con el objetivo de crear un marco de referencia en el mundo audiovisual, queriendo conjugar el cine con la sensibilización sobre problemas actuales de la infancia.

La mirada inocente y optimista de Binta es una nota de color a la compleja realidad que vivimos. Y como su papá dice “debemos aprender del comportamiento de los pájaros. Los pájaros son tan listos que toman lo mejor del norte y lo mejor del sur».

Y para terminar os comparto este material educativo sobre este mediometraje que, en mi opinión, debería formar parte de la programación en Educación Emocional de las escuelas.

Paciencia e Impaciencia

Seguro que os ha llegado por alguna vía este escrito que invita a la reflexión de lo que somos, fuimos y seremos.

La paciencia que tuvieron los que cuidaron de nosotros y nos ayudaron a crecer y la paciencia que nos piden para con ellos una vez empieza un deterioro cognitivo inevitable por el que pasaremos todos. Esta paciencia nace desde el cariño y la estima por el otro que es lo que nos hace crecer como personas y crecer como sociedad ante la comprensión por el otro.

Hay otro tipo de paciencia. La que trata de contener la impulsividad; aquella que te ayuda a tolerar la frustración ante un no; la que te permite tener capacidad de espera…aspectos que fisiológicamente los que presentan Déficit de Atención e Hiperactividad les es complicado mantener. Paciencia para concentrarse, para repetir actividades…paciencia para aprender,para reconocer un error, para corregirse.

A medida que crecemos ganamos en capacidad para aceptar las cosas como vienen pero a la vez perdemos ese habilidad por ser tenaces en lo que queremos. La paciencia que tiene un niño pequeño por aprender un instrumento, lo que le supone repetir y repetir una y otra vez trozos de partituras, no la tiene un adulto. Para aprender algo desde cero se requiere de muuucha paciencia y nuestro ego a veces no lo permite.

Paciencia es serenidad para aceptar las cosas. No es resignación y sí fortaleza.

tira cómica Calvin and Hobbes

Sin embargo, la impaciencia nos hace personas revoltosas y curiosas. Impacientes también son las personas despiertas y sensibles a los cambios. Personas creativas que por no querer esperar porque les aburre o porque no toleran la situación deciden explorar otras vías, ¿habrá otro camino? se plantean. Así nacen ideas nuevas que nos llevan al desarrollo y por eso, también crecimiento. Y esta es una idea que leí del emprendedor Martin Varsavsky en su blog, que aquí os  dejo!

Louis Theroux BBC

Documental Los Niños Medicados en EEUU


Louis Theroux BBC

Hace un par de meses pasaron por la televisión un documental producido por la BBC, en 60 minutos, titulado “America’s Medicated Kids” (Los niños medicados en Estados Unidos). Lo traigo para compartir con vosotros porque el periodista Louis Theroux[en] logra mostrar la realidad de muchas familias que han diagnosticado a sus hijos con trastornos psiquiátricos, una práctica habitual y que en la actualidad, va in crescendo también en nuestro país.

El documental plantea varios temas. Por un lado, la dificultad o facilidad de distinguir entre una personalidad peculiar y unos síntomas de enfermedades mentales diagnosticables, esto es, cual es la línea divisoria que explica cuándo es enfermedad y cuándo comportamiento difícil. Por otro lado, el documental trata sobre el uso de la medicación ¿a quién ayuda realmente: a los niños que sufren malestar o a los padres que se sienten superados por unos hijos con dificultades comportamentales? ¿es una tendencia psiquiátrica  hipermedicar a los niños para subsanar las ansiedades de los padres? Es evidente las consecuencias que de estos interrogantes se desprenden, puesto que si es así, este estilo parental está volviendo a nuestros niños adictos a drogas para tratar aspectos de su comportamiento que el sistema familiar o social no puede soportar.

El periodista convive durante unas semanas con Hugh, un niño de 10 años de edad, que haciendo uso de las etiquetas está diagnosticado de TDAH, Trastorno Negativista Desafiante , Síndrome Asperger y Trastorno Bipolar. También conoce a Jack, de 6 años, que ha sido expulsado de la escuela por comportamiento explosivo y TOC y por último, una adolescente diagnosticada de TDAH y Trastorno Oposicionista Desafiante.

Con una naturalidad y franqueza extraordinaria, los protagonistas expresan sus temores, frustraciones y dificultades. También es remarcable la labor de este reportero que no conocía, y la forma con la que se dirige a los niños es digna, en muchos momento, de un terapeuta infantil.

Desde mi experiencia profesional lo interesante de este documental, más allá de si se está de acuerdo en medicar o etiquetar a los niños para tratar ciertos trastornos , es ver las carencias de esas familias para soportar y mantener  los cuidados de sus hijos. Parte de responsabilidad recae para muchos en el ritmo que dejamos que nos marque la sociedad actual, aunque también el sistema no nos da muchas más salidas, a veces. Los profesionales que trabajamos con niños debemos dar espacio a los padres para que expresen esas dificultades y frustraciones, así como culpas y otros sentimientos que surgen. Es fundamental un trabajo con toda la familia puesto que sino el avance en la terapia será irregular y además, creará lagunas que irán en contra de los beneficios terapéuticos que estamos buscando.